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Cultivos forestales: Liquidambar

Cultivos forestales: Liquidambar

Clasificación, origen y difusión.

División: espermatofita
Subdivisión: Angiospermas
Clase: Dicotiledóneas
Familia: Altingiaceae.

Liquidambar es un árbol nativo del este de América del Norte, desde el sur de Canadá hasta Florida y México. Crece en maderas frescas y mixtas y se importó a Europa como planta ornamental en 181.

Follaje otoñal de Liquidambar styraciflua (foto www.hrt.msu.edu)

Hojas y frutos de Liquidambar styraciflua (foto http://faculty.etsu.edu)

Características generales

Tamaño, tronco y corteza
En la zona de origen puede alcanzar los 40 metros de altura; el tronco es recto y el follaje, primero delgado, luego se vuelve en gran medida piramidal. La corteza es lisa y gris cuando es joven, luego arrugada y marrón.
hojas
Hojas palmeadas con 5-7 lóbulos, de un color verde brillante que en otoño se vuelve púrpura violáceo, naranja, amarillo. Tienen 12 cm de largo y están aserradas en el borde y puntiagudas en el ápice.
Estructuras reproductivas
Planta monoica: las flores masculinas, de color amarillento, están dispuestas en racimos en los extremos de las ramas; las hembras están aisladas y sostenidas por un largo edúnculo insertado en la base del racimo. El fruto es una cápsula leñosa unida en una infrutescencia globular. Cada cápsula contiene 1 o 2 semillas. La linfructescencia, primero verde, se vuelve leñosa y espinescente debido a la persistencia de los estilos.

Las especies menores

L. acalycina. Originaria de China, esta planta tiene un tamaño mucho más pequeño que el de las especies americanas, alcanzando un máximo de 12 my un ancho de aproximadamente 8 m. Equipado con un hábito en gran medida cónico, también tiene hojas en forma de estrella, que en otoño generalmente adquieren un hermoso color amarillo, que a menudo permanece hasta el invierno.

L. cerasifolia. En los diccionarios más populares de flora ornamental, incluidos los científicos, apenas se la menciona e incluso hoy en día, se sabe que el botánico J. Voigt escribió sobre eso en 1845: "distribuido en el Himalaya oriental y en Assam". Eso es todo, incluso si el nombre de la especie pareciera aproximarse a la forma de las hojas a la de algunos cerezos.

L. formosana. Originario de Taiwán, pero también de otras áreas de China, es un árbol muy alto (hasta 40 m), equipado con un hermoso tronco cilíndrico y columnar. Las hojas son trilobadas con base truncada o con cable; en su variedad natural, llamada 'Monticola', adquieren hermosos colores en otoño y a veces no caen durante la temporada de invierno.

L. orientalis. Es una especie aún en estudio, desde un punto de vista sistemático. Se origina en el Medio Oriente (Turquía, Grecia, Rodas) y aparece como un arbusto de no más de 7 m en cultivo, pero de hasta 30 m en la naturaleza. Las hojas tienen 5 lóbulos.

Usos

De la incisión de la corteza, se recoge una resina con aroma a incienso (ámbar líquido) que se utiliza en la industria cosmética como fijador de perfume. En Europa e Italia se utiliza como especie ornamental en parques y jardines.

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